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Sydney, Australia- Alinghi di Ernesto Bertarelli ha vinto il circuito Extreme Sailing Series™ 2016, conclusosi oggi a Sydney. L’equipaggio guidato da Arnaud Psarofaghis ha avuto la meglio sul suo diretto avversario, Oman Air, in un finale di stagione combattuto fino all’ultima prova.

The Extreme Sailing Series 2016. Alinghi : Arnaud Psarofaghis, Nicolas Charbonnier,Nils Frei, Yves Detrey, TimothÈ Lapauw. Act 8.Sydney,Australia. 8th-11th December 2016. Credit - Jesus Renedo/Lloyd Images
The Extreme Sailing Series 2016. Alinghi : Arnaud Psarofaghis, Nicolas Charbonnier,Nils Frei, Yves Detrey, TimothÈ Lapauw. Act 8.Sydney,Australia. 8th-11th December 2016. Credit – Jesus Renedo/Lloyd Images

Dopo le vittorie del 2008 e del 2014, Alinghi aggiunge al suo palmares il terzo titolo nelle Extreme Sailing Series, il primo a bordo dei catamarani volanti GC32 nell’era dei foil. Oman Air era arrivato alla tappa finale di Sydney primo in classifica generale con un vantaggio di due punti sugli svizzeri e Alinghi sapeva che l’unica possibilità di vincere il titolo sarebbe stata chiudere l’Act davanti al team omanita.

Alinghi ha aperto l’ultima giornata a Sydney con due secondi posti, rafforzando ulteriormente la leadership in classifica provvisoria; ma a metà giornata una serie di risultati a medio punteggio del team svizzero ha riacceso le speranze di Oman Air che riusciva a recuperare terreno grazie a un secondo piazzamento nella quinta prova. Nel tentativo disperato di spingere Alinghi a commettere un errore, Morgan Larson, skipper di Oman Air, ha dato fondo a tutta la propria esperienza, ma il team svizzero ha resistito a ogni attacco.
La vittoria matematica del titolo di Alinghi è arrivata solamente alla fine della penultima prova, quando Alinghi, chiudendo al quarto posto davanti a Oman Air, ha definitivamente messo il punto alla sfida per il primo posto.

“Sono molto contento e orgoglioso dei risultati del team – ha dichiarato Ernesto Bertarelli – quella che si conclude oggi è stata un’altra grande stagione per Alinghi.”

“Siamo davvero felici e sollevati”, ha detto il co-skipper e timoniere di Alinghi Psarofaghis. “E’ stata una giornata molto intensa, abbiamo iniziato molto bene ma poi abbiamo fatto un paio di brutte partenze. Abbiamo così riaperto la strada a Oman Air, cosa che volevamo evitare.”

“A metà giornata Oman Air aveva ancora la possibilità di rientrare in gioco per il primo posto, ma fortunatamente abbiamo ripreso a navigare bene. La chiave per noi è stata riuscire a essere veloci al di fuori della flotta.”

The Extreme Sailing Series 2016. Alinghi : Arnaud Psarofaghis, Nicolas Charbonnier,Nils Frei, Yves Detrey, Timothé Lapauw. Act 8.Sydney,Australia. 8th-11th December 2016. Credit - Jesus Renedo/Lloyd Images
The Extreme Sailing Series 2016. Alinghi : Arnaud Psarofaghis, Nicolas Charbonnier,Nils Frei, Yves Detrey, Timothé Lapauw. Act 8.Sydney,Australia. 8th-11th December 2016. Credit – Jesus Renedo/Lloyd Images

Nonostante gli sforzi Oman Air ha dovuto accontentarsi del terzo posto nella classifica della tappa, dietro all’equipaggio danese di SAP Extreme Sailing Team.

Red Bull Sailing Team ha dominato il penultimo giorno a Sydney ma non è riuscito a chiudere l’Act sul podio; ad ogni modo chiude la stagione al terzo posto in classifica generale. Land Rover BAR Academy ha disputato un ottimo evento, reduce dalla spettacolare scuffia del primo giorno e dalla rottura della randa nella giornata di ieri, ottenendo tre podi nelle prove odierne e conquistando il quinto posto sia nella tappa e che in classifica generale.

L’ottavo Act ha segnato la fine di un anno importante per le Extreme Sailing Series, che ha visto il circuito festeggiare il suo decimo anniversario con il passaggio dagli Extreme 40 ai velocissimi catamarani volanti GC32. Il passaggio alla nuova imbarcazione ha rappresentato una nuova sfida per gli equipaggi, che hanno affrontato le regate stile stadio navigando a velocità incredibili, in alcuni casi fino a 39 nodi, regalando uno spettacolo sensazionale al pubblico in tutto il mondo.

“Il foiling ha davvero aggiunto una nuova dimensione a questo sport” ha commentato Andy Tourell, direttore delle Extreme Sailing Series. “Non credo che avremmo potuto avere un anno migliore di questo, è stato assolutamente sensazionale.”

The Extreme Sailing Series 2016. Team Australia: Sean Langman, Sean Langman, Seve Jarvin, Marcus Ashley-Jones, Rhys Mara, Gerard Smith .Act 8.Sydney,Australia. 8th-11th December 2016. Credit - Jesus Renedo/Lloyd Images
The Extreme Sailing Series 2016. Team Australia: Sean Langman, Sean Langman, Seve Jarvin, Marcus Ashley-Jones, Rhys Mara, Gerard Smith .Act 8.Sydney,Australia. 8th-11th December 2016. Credit – Jesus Renedo/Lloyd Images

L’atto finale del 2016 segna anche la conclusione dell’incarico di Phil Lawrence, che negli ultimi sei anni, come Direttore di gara, ha svolto un ruolo fondamentale nel dare forma al più importante circuito mondiale di regate stile stadio. Lawrence, dopo aver contribuito alla realizzazione di una delle tappe più belle del 2016, a Sydney, si unirà al team della Volvo Ocean Race.

La stagione 2017 delle Extreme Sailing Series prenderà il via sotto la guida esperta del nuovo direttore di gara John Craig, con il primo Act in programma a Muscat, in Oman, dall’8 all’11 marzo.

Extreme Sailing Series™ Act 8, Sydney. Classifica finale dopo 25 prove (11.12.16) Posizione / Team / Punti

1 Alinghi (SUI) Arnaud Psarofaghis, Nicolas Charbonnier, Timothé Lapauw, Nils Frei, Yves Detrey 238 punti.

2 SAP Extreme Sailing Team (DEN) Jes Gram-Hansen, Rasmus Køstner, Mads Emil Stephensen, Pierluigi De Felice, Renato Conde 226 punti.

3 Oman Air (OMA) Morgan Larson, Pete Greenhalgh, James Wierzbowski, Ed Smyth, Nasser Al Mashari 215 punti.

4 Red Bull Sailing Team (AUT) Roman Hagara, Hans Peter Steinacher, Stewart Dodson, Adam Piggott, Brad Farrand 215 punti.

5 Land Rover BAR Academy (GBR) Neil Hunter, Chris Taylor, Will Alloway, Sam Batten, Adam Kay 193 punti.

6 RNZYS Lautrec Racing (NZL) Chris Steele, Graeme Sutherland, Luca Hyatt Brown, Harry Hull, Logan Dunning Beck 178 punti.

7 Visit Madeira (POR) Diogo Cayolla, Frederico Melo, Gilberto Conde, Luís Brito, Tom Buggy 177 punti.

8 Team Australia (AUS) Sean Langman, Seve Jarvin, Marcus Ashley-Jones, Gerard Smith, Rhys Mara 132 punti.

Extreme Sailing Series™ 2016 Classifica generale

1 Alinghi (SUI) 101 punti.

2 Oman Air (OMA) 99 punti.

3 Red Bull Sailing Team (AUT) 91 punti.

4 SAP Extreme Sailing Team (DEN) 83 punti.

5 Land Rover BAR Academy (GBR) 70 punti.

6 Visit Madeira (POR) 63 punti.

7 CHINA One (CHN) 29 punti.

8 Team Turx (TUR) 11 punti.

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