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Galway, Irlanda-  Giornata di festeggiamenti a Galway per la conclusione ufficiale della Volvo Ocean Race. Puma vince la Discover Ireland In-port race svoltasi oggi a Galway e ha conquistato la vittoria nella speciale classifica delle costiere che ha ufficialmente chiuso l’edizione 2011/12 del giro del mondo. Alle spalle dei leader, dopo una lotta serratissima durante la quale si sono più volte scambiati posizione, hanno chiuso gli ispano/neozelandesi di CAMPER, quindi gli spagnoli di Telefónica, i francesi di Groupama, Abu Dhabi e Sanya.

Franck Cammas sorride: il Trofeo della Volvo Ocean Race è suo. Foto Roman

Sotto un cielo grigio, un’insistente pioggerellina, un temperatura piuttosto fredda, accompagnati da migliaia di barche spettatori incuranti del tempo inclemente, i sei team si sono incontrati per l’ultima battaglia della Volvo Ocean Race 2011/12, che assegnava la vittoria nella speciale classifica delle regate costiere. Sono stati gli americani di PUMA a chiudere in bellezza, ottenendo la loro prima vittoria parziale in una In-port. Indossando le magliette verdi della nazionale di rugby irlandese in onore della nazione ospitante, lo skipper Ken Read e il suo equipaggio hanno ottenuto una meritata vittoria in una regata di poco più di otto miglia di lunghezza corsa con vento leggero e piuttosto ballerino, guidata fina dalle prime battute grazie a una bella partenza.

Gli statunitensi hanno così ottenuto anche il loro nono posto sul podio sulle dieci regate In-port disputate finora. “Questa vittoria ha un sapore molto dolce” ha detto Ken Read conducendo la sua barca oltre la linea del traguardo. “Regatare contro i migliori velisti del mondo e vincere, cosa si può chiedere di più?” Alle spalle degli americani sono stati due team a disputarsi il secondo posto, gli ispano/neozelandesi di CAMPER with Emirates Team New Zealand e i francesi di Groupama, che sebbene ormai certi della vittoria overall si sono comunque battuti anche per questo ultimo episodio della Volvo Ocean Race. Dopo un duello ravvicinato, è stato il team di Chris Nicholson ad avere la meglio, finendo secondo oggi e nella classifica dopo dieci regate, mentre gli spagnoli di Telefónica sono stati autori di un ritorno dell’ultimo minuto e hanno chiuso in terza piazza, pur non intaccando la terza posizione overall dei francesi.

Puma guida la flotta durante la Inport di oggi a Galway. Foto Todd

Ma il vero trionfatore di Galway è stato Groupama con Franck Cammas: “E’ un grande sogno che diventa realtà, una sensazione bellissima per tutti.” Ha detto Cammas prima di salire sul palco per ricevere il Volvo Ocean Race Trophy. “Non ce lo aspettavamo, è una grossa sorpresa, una bella sorpresa. Penso che il nostro segreto sia che essendo degli outsider, siamo stati costretti a imparare in continuazione, dovevamo capire come combattere contro i team migliori del mondo e alla fine è stato più facile. Abbiamo fatto degli errori all’inizio, ma poi abbiamo sempre cercato di crescere, fino alla fine a Galway.

Franck Cammas solleva il Trofeo della VOR:

Con questa prova finisce anche l’epoca delle barche attuali, i Volvo Open 70, che dalla prossima edizione, la cui partenza è prevista per l’autunno 2014, verranno sostituite da nuovi scafi monotipo di 65 piedi, disegnati dallo studio di progettazione Farr Yacht Design e costruiti da un pool di cantieri (Green Marine, Persico Marine, Decision e Multiplast).

www.volvooceanrace.com

Classifica In-port series

1. PUMA Ocean Racing powered by BERG, 45

2. CAMPER with Emirates Team New Zealand, 44

3. Groupama sailing team, 41

4. Abu Dhabi Ocean Racing, 37

5. Team Telefónica, 27

6.Team Sanya, 16

Classifica finale Volvo Ocean Race 2011-12 dopo tredici prove

1. Groupama sailing team, 253 
punti

2. 
CAMPER with Emirates Team New Zealand, 231

3.  PUMA Ocean Racing powered by BERG, 226

4. Team Telefónica, 213

5. Abu Dhabi Ocean Racing, 131

6. Team Sanya, 51

Iker Martinez durante la conferenza stampa di ieri sotto gli occhi di Mike Sanderson e Franck Cammas. Foto Roman

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