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Lisbona, Portogallo- Volvo Ocean Race ha annunciato oggi che Lisbona ospiterà una tappa per le prossime due edizioni del giro del mondo. La capitale portoghese aveva già ospitato con successo nella scorsa edizione l’arrivo della tappa transatlantica da Miami, vinta allora da Abu Dhabi, con un successo di pubblico e d’immagine notevole. Lisbona ha così deciso di tornare anche per la dodicesima edizione, quella del 2014/15 e ancora per la tredicesima, nel 2017/18, come annunciato dal direttore operativo Tom Touber.

La flotta raggiungerà la città lusitana nel 2015 proveniente da Newport, nello stato nordamericano del Rhode Island, dopo aver attraversato l’atlantico sulla rotta di ritorno in Europa. E, la vista del famoso ponte 25 de Abril sarà tanto familiare quanto benvenuta per i velisti come lo è stata nel 2012 quando le barche arrivavano da Miami.

Groupama di fronte al Monumeto ai descubridores portoghesi alla foce del Tago nella scorsa edizione della regata. Foto Volvo Ocean Race
Groupama di fronte al Monumeto ai descubridores portoghesi alla foce del Tago nella scorsa edizione della regata. Foto Volvo Ocean Race

“E’ incredibile quello che Lisbona è riuscita a fare la scorsa edizione, soprattutto se si tiene conto che la città era al suo debutto”, ha dichiarato Tom Touber, nel corso della conferenza di presentazione tenutasi oggi al Torreão Nascente, nella storica capitale portoghese, “Lisbona è una grande città portuale e la gente ha partecipato in massa, migliaia di persone sono accorse per dare il benvenuto ai regatanti come fossero loro concittadini. Il Race Village è stato molto attivo, e caratterizzato da un’atmosfera molto portoghese. E’ stato un grande successo, e siamo felici di tornarci”.

Il sindaco di Lisbona António Costa, ha aggiunto che: “Ospitare la Volvo Ocean Race nella nostra città per altre due edizioni rappresenterà una ottima opportunità per promuovere la cultura e il patrimonio di Lisbona a livello mondiale. Sarà un momento importante per la città come palcoscenico privilegiato di un grande evento. Inoltre, la regata ci darà la possibilità di promuovere lo sport presso la popolazione, in questo caso la vela, una disciplina che ha una lunga tradizione nel paese e nella quale disponiamo anche di un ricco background di atleti olimpici. E’ nel migliore interesse di Lisbona quindi creare le condizioni più positive possibili per continuare ad accogliere la Volvo Ocean Race”.

Puma sotto il ponte del 25 Aprile a Lisbona. Foto Roman/Volvo Ocean Race
Puma sotto il ponte del 25 Aprile a Lisbona. Foto Roman/Volvo Ocean Race

Lisbona è l’ottavo porto a essere confermato sulla rotta dell’edizione 2014/15, che può già contare sulla presenza di tre equipaggi a oltre 18 mesi dalla partenza. La regata partirà dal porto spagnolo di Alicante prima di visitare Recife e per proseguire verso la capitale degli Emirati Abu Dhabi. Successivamente, dopo una tappa in Asia (India, Singapore o Cina) i team navigheranno da Auckland in Nuova Zelanda oltre Capo Horn alla volta di Itajaí, la seconda località brasiliana sulla rotta, prima di dirigersi verso Newport e poi, attraversando l’Atlantico, giungeranno a Lisbona. Dopo un altro stopover europeo, la regata si concluderà a Goteborg, in Svezia, mentre le ultime sedi di tappa, le lunghezze e l’esatto calendario saranno annunciati nelle prossime settimane.

I tre team finora confermati sono quello tutto femminile di Team SCA, l’Abu Dhabi Ocean Racing, che sarà guidato ancora una volta dall’olimpionico britannico Ian Walker e un team dello stato brasiliano di Pernambuco. Per le prossime settimane si parla con insistenza dell’annuncio della partecipazione di Alinghi di Ernesto Bertarelli, con Brad Butterworth individuato come skipper. Vedremo se sarà confermata, insieme ad altri che sono allo studio.

www.volvooceanrace.com

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