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Alicante, Spagna- Unico skipper ad aver vinto la Whitbread/Volvo Ocean Race, il giro del mondo a vela in equipaggio per due volte, Conny van Rietschoten è scomparso ieri, martedì 17 dicembre 2013 all’età di 87 anni a causa di un infarto.

Nato il 23 marzo 1926, Van Rietschoten crebbe in Olanda. Costruì la sua fortuna gestendo l’azienda di famiglia, la Van Rietschoten & Houwens attiva nel campo dei componenti elettrici, prima di affrontare una nuova sfida.
Sfida che l’uomo d’affari trovò nella seconda edizione della Whitbread Round the World Race come skipper di Flyer I nell’edizione 1977/78, che vinse ai danni del principale avversario Kings Legend in tempo corretto.
Van Rietschoten tornò nell’edizione 1981/82 per aggiudicarsi la vittoria una seconda volta a bordo di Flyer II al termine di una battaglia epica con i neozelandesi di Ceramco.

Conny van Rietschoten
Conny van Rietschoten

Van Rietschoten è tuttora l’unico velista che ha vinto due edizioni della regata, un record a oggi imbattuto, e il primo a vincere sia in tempo corretto che in reale. Non solo, è anche l’unico skipper olandese nell’albo d’oro del giro del mondo.
“Vincere due Whitbread di seguito fu il risultato dell’incredibile lavoro di pianificazione, di gestione e di leadership di Conny” ha dichiarato Erle Williams, che fu membro dell’equipaggio di Flyer II. “Conny era un uomo straordinario con cui navigare, aveva fiducia e dava coraggio ai suoi uomini, spingeva a regatare al massimo e, al tempo stesso, sapeva quando togliere il piede dall’acceleratore.”

Tuttavia, non sono solo le vittorie che hanno reso l’Olandese Volante una vera leggenda della vela internazionale. Il suo stile meticoloso fu parte importante del successo suo e della vela, perché portò a un nuovo livello di professionalità. Per la seconda campagna a bordo di Flyer II, invece di decidere per un equipaggio dilettante Van Rietschoten si affidò a velisti professionisti provenienti da tutto il mondo, scegliendo personaggi come le stelle neozelandesi Williams, Joey Allen e Grant Dalton.

“L’equipaggio di Flyer è triste nell’apprendere della scomparsa del grandissimo amico Conny” ha commentato Grant Dalton, oggi a capo di Team New Zealand. “Praticamente tutti noi abbiamo iniziato le nostre carriere con Conny. Eravamo giovani, pieni di energia, molti di noi non avevano esperienza eppure Conny ha scommesso su di noi. Ci ha permesso di essere noi stessi, a volte guidandoci, a volte essendo duro. Ci ha insegnato e fatto capire come sarebbe stato il futuro e ha introdotto il concetto di professionalità nel mondo della vela oceanica. E’ senza dubbio stato un pioniere. Perdendolo, abbiamo perso un uomo al quale guardavamo con rispetto e gratitudine. La sua immagine resta, a fianco di quella di Peter Blake, in un posto importante del mio cuore e ci resterà per sempre. Arrivederci Conny, non ci sei più ma non sarà possibile dimenticarti e grazie per averci provato.”
www.volvooceanrace.com

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