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Qingdao, Cina- Sono cominciate oggi, nella città della vela Olimpica cinese di Qingdao, le regate del terzo Act delle Land Rover, Extreme Sailing Series™ per la Double Star Mingren Cup, con otto prove disputate in condizioni di vento molto leggero e cinque diversi vincitori. Sul campo di regata in acque libere, il team svizzero di Alinghi ha dominato nelle difficili condizioni di vento leggero e forte corrente, chiudendo la giornata in testa alla classifica. Ma è stato il locale Team Extreme Qingdao a conquistare i titoli dei giornali, dopo un debutto eccezionale che lo vede al terzo nella classifica provvisoria della prima giornata, il miglior risultato mai realizzato da un team locale.

foto Lloyd Images
foto Lloyd Images

Sfortunatamente per Oman Air la giornata si è conclusa ancora prima di iniziare, a causa di una collisione con GAC Pindar nella partenza della prima prova, che ha costretto l’equipaggio del team omanita a ritirarsi per riparare il grosso danno allo scafo di sinistra. Rob Greenhalgh, skipper of Oman Air, ha spiegato cosa è successo “Subito dopo l’inizio della prima prova, GAC Pindar ha virato sulla sinistra valutatando male le distanze e ci ha centrato in pieno, aprendo un grosso foro nello scafo di sinistra. Sono cose che capitano purtroppo. I ragazzi dello shore team lavoreranno sodo stasera per avere la barca pronta per le regate di domani. Ci lecchiamo le ferite e torneremo in pista domani. E ’una delusione eravamo pronti a dare il massimo.” Al team omanita verrà riconosciuto un risarcimento e probabilmente la giuria internazionale assegnerà, per la giornata persa, un punteggio pari alla media dei punti delle prossime due giornate.

L’equipaggio locale del Team Extreme Qingdao, condotto dai co-skipper Mitch Booth e Zhang Yiran, ha infilato una serie di risultati costanti e mantenuto il sangue freddo anche sotto pressione, vincendo la quarta prova e chiudendo la giornata in terza posizione, davanti a team più esperti.

L’equipaggio di J.P. Morgan BAR, con Ben Ainslie, Paul Goodison e Pippa Wilson, ha faticato nelle acque di Qingdao, chiudendo al decimo posto davanti a GAC Pindar, che non è riuscito a prendere il ritmo giusto dopo la collisione.

Domani il gioco si farà ancora più duro con la flotta degli Extreme 40 che si darà battaglia nel campo di regata stile stadio, con una previsione di venti in rinforzo nel corso della notte e stabili nella giornata di domani. Nonostante il vantaggio Morgan Larson e Alinghi non danno nulla per scontato. “Sarà diverso domani. Con più vento ci saranno più possibilità di collisione e più azione. Cercheremo di stare lontano dai guai e dalle collisioni, ma allo stesso tempo dovremo spingere la barca un po’ di più.”

1 Alinghi (SUI) Morgan Larson, Anna Tunnicliffe, Pierre-Yves Jorand, Nils Frei, Yves Detrey 64 punti.
2 The Wave, Muscat (OMA) Leigh McMillan, Sarah Ayton, Pete Greenhalgh, Kinley Fowler, Nasser Al Mashari 50 punti.
3 Team Extreme Qingdao (CHN) Mitch Booth, Zhang Yiran, Liu Xue, Nick Moloney, Freddie White 47 punti.
4 Realteam by Realstone (SUI) Jérôme Clerc, Arnaud Psarofaghis, Denis Girardet, Bryan Mettraux, Thierry Wassem 47 punti.
5 Emirates Team New Zealand (NZL) Peter Burling, Glenn Ashby, Blair Tuke, Jeremy Lomas, Edwin Delaat 45 punti.
6 Red Bull Sailing Team (AUT) Roman Hagara, Hans-Peter Steinacher, Mark Bulkeley, Nick Blackman, Stewart Dodson 40 punti.
7 Groupama sailing team (FRA) Franck Cammas, Sophie de Turckheim, Tanguy Cariou, Thierry Fouchier, Devan Le Bihan 39 punti.
8 Gazprom Team Russia (RUS) Igor Lisovenko, Paul Campbell-James, Alister Richardson, Pete Cumming, Aleksey Kulakov 37 punti.
9 SAP Extreme Sailing Team (DEN) Jes Gram-Hansen, Rasmus Køstner, Thierry Douillard, Peter Wibroe, Nicolai Sehested 33 punti.
10 J.P. Morgan BAR (GBR) Ben Ainslie, Nick Hutton, Paul Goodison, Pippa Wilson, Matt Cornwell 29 punti.
11 GAC Pindar (AUS) David Gilmour, Troy Tindill, Ed Smyth, Sam Newton, Alexandra South 17 punti.
12 Oman Air (OMA) Rob Greenhalgh, Tom Johnson, Kyle Langford, Hashim Al Rashdi, Musab Al Hadi 0 punti.

www.extremesailingseries.com

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