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Cape Town- Grave avaria su Dongfeng, ma il team franco-cinese non molla e continua a insidiare Abu Dhabi per il primo posto nella volata verso Cape Town. Si è rotto un golfare del punto di scotta del gennaker in testa d’albero, la scotta tra tranciato parte delle attrezzature nella parte poppiera di dritta del Volvo 65 Dongfeng.

Questo il racconto fatto dall’equipaggio franco/cinese sulla sua pagina Facebook: “Erano da poco passate le 18 UTC quando a bordo parte del sistema delle scotte del gennaker in testa d’albero si è rotto e i forti carichi a cui era sottoposta quella cima si sono scaricati sulla parte sottovento della coperta, causando danni ingenti. Nessuno è rimasto ferito, malgrado i danni significativi all’attrezzatura di coperta. Immediatamente l’equipaggio di è messo al lavoro per creare un sistema alternativo e ritornare velocemente in regata.” Come ha spiegato il prodiere Kevin Escoffier. “Siamo un poco più lenti, perché non abbiamo la stessa configurazione di prima. Ma non molto più lenti. Stiamo pensando a come organizzarci per i prossimi giorni.”

Il video dell’incidente:

Gli uomini di Dongfeng hanno quindi trovato un punto di fissaggio alternativo, una soluzione temporanea ma che ha permesso loro di ritornare a navigare a piena potenza. Nel corso dell’operazione, durata poco più di mezz’ora, il team ha perso circa 5 miglia visto che la velocità era scesa dai 22 nodi di media a 12. Il resto della nottata, malgrado le condizioni di vento forte e onde in coperta, è trascorsa bene e l’equipaggio è riuscito a mantenere la seconda posizione e secondo l’ultimo rilevamento delle posizioni si trova a sole otto miglia dal leader Abu Dhabi Ocean Racing.

I danni alla barca includono la ruota di dritta del timone, che potrebbe essere un problema quando il team stramberà e sarà dunque costretto a timonare con l’altra ruota, avendo una visibilità delle vele ridotta. Anche un outrigger (buttafuori) è rotto, il pulpito di poppa è stato danneggiato, così come i candelieri di poppa ma non la zona della coperta su cui sono montati, e l’antenna del Satcomm C.

La ruota di dritta danneggiatasi nell'incidente. Foto Riou
La ruota di dritta danneggiatasi nell’incidente. Foto Riou

Questa mattina il terzetto di testa formato Abu Dhabi Ocean Racing condotto dal britannico Ian Walker, Dongfeng Race Team e gli olandesi i Team Brunel proseguono ad alta velocità nei gelidi Quaranta Ruggenti a oltre 25 nodi di velocità di punta e sono solo 25 le miglia che separano le tre barche. Azzam aveva 6,3 miglia di vantaggio su Dongfeng. I tre Volvo Ocean 65 si avvicinano dunque al traguardo di Città del Capo, per cui l’ETA (data di arrivo prevista) è fissata per giovedì 6 novembre.

Alle 9.40 UTC di oggi la quarta piazza è occupata da Team Vestas Wind a 57 miglia dai leader, quinti sono i giovani di Team Alvimedica che imbarcano l’unico italiano della regata, Alberto Bolzan a 147 miglia. Sesti sono gli spagnoli di MAPFRE a oltre 319 miglia e chiudono la flotta le veliste di Team SCA a 453 miglia dal primo.

I video dai Quaranta Ruggenti:

La flotta naviga a ritmi vertiginosi nei Quaranta Ruggenti, con velocità costanti oltre i 20 nodi. Proprio a Dongfeng va il miglior risultato sulle 24 ore, con 527 miglia percorse a 21,95 nodi di media.

Condizioni estreme a bordo di Azzam. Foto Knighton
Condizioni estreme a bordo di Azzam. Foto Knighton

L’avanzamento dei sette team, con aggiornamenti ogni tre ore, si può seguire con lo strumento del tracker a questo link: http://www.volvooceanrace.com/en/virtualeye.html

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