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Palma di Maiorca, Spagna- Sono l’australiano James Spithill e le brasiliane Martine Grael e Kahena Kunze i vincitori del Rolex ISAF World Sailor of the Year, i massimi riconoscimenti mondiali per la vela. I riconoscimenti sono stati assgenati martedì sera in una serata di gala al Pueblo Español di Palma di Maiorca nel corso del Meeting ISAF in corso nel capoluogo delle Baleari.

Jimmy Spithill con Grael-Kunze e i premi del Rolex World Sailor of the Year. Foto Arrigo/Rolex
Jimmy Spithill con Grael-Kunze e i premi del Rolex World Sailor of the Year. Foto Arrigo/Rolex

“Mi sento un po’ a disagio”; ha commentato Spithill, “Visto che essere in compagnia di nominati così di alto livello è un onore. Questo dovrebbe essere un premio individuale e io devo dire che la vittoria di San Francisco è stata il risultato di un’enorme sforzo collettivo di cui io sono stato solo una piccola parte, per cui vorrei ricevere questo premio per nome di tutti i componenti di Oracle Team USA”.

Spithill ovviamente è stato scelto per la vittoria con Oracle Team USA della 34th America’s Cup a San Francisco, con l’epica rimonta da 1-8 a 9-8. Martine Grael, figlia di Torben (anche lui vincitore del Rolex Award nel 2009), e la sua prodiera sono state le dominatrici della stagione nella classe olimpica FX, culminata con la vittoria al Mondiale di Santander.

Grael-Kunze
Grael-Kunze

Ricordiamo anche che l’unico velista italiano/a ad aver vinto il premio è stata Alessandra Sensini nel 2008.

I nominati erano:

Uomini
Mat Belcher e Will Ryan (AUS)
Peter Burling e Blair Tuke (NZL)
Bill Hardesty (USA)
Giles Scott (GBR)
James Spithill (AUS)

Donne
Steph Bridge (GBR)
Martine Grael and Kahena Kunze (BRA)
Charline Picon (FRA)

Past Winners

YearMaleFemale
1994Peter Blake (NZL) & Robin Knox Johnston (GBR)Theresa Zabell (ESP)
1995Russell Coutts (NZL)Isabelle Autissier (FRA)
1996Jochen Schümann (GER)Lee-Lai Shan (HKG)
1997Pete Goss (GBR)Ruslana Taran & Elena Pakholchik (UKR)
1998Ben Ainslie (GBR)Carolijn Brouwer (NED)
1999Mateusz Kusznierewicz (POL)Margriet Matthijse (NED)
2000Mark Reynolds & Magnus Liljedahl (USA)Shirley Robertson (GBR)
2001Robert Scheidt (BRA)Ellen Macarthur (GBR)
2002Ben Ainslie (GBR)Sofia Bekatorou & Emilia Tsoulfa (GRE)
2003Russell Coutts (SUI)Siren Sundby (NOR)
2004Robert Scheidt (BRA)Sofia Bekatorou & Emilia Tsoulfa (GRE)
2005Fernando Echavarri & Antón PazEllen Macarthur (GBR)
2006Mike Sanderson (NZL)Paige Railey (USA)
2007Ed Baird (USA)Claire Leroy (FRA)
2008Ben Ainslie (GBR)Alessandra Sensini (ITA)
2009Torben Grael (BRA)Anna Tunnicliffe (USA)
2010Tom Slingsby (AUS)Blanca Manchón (ESP)
2011Iker Martínez & Xabier Fernández (ESP)Anna Tunnicliffe (USA)
2012Ben Ainslie (GBR)Lijia Xu (CHN)
2013Mathew Belcher (AUS)Jo Aleh & Polly Powrie (NZL)

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