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Newport, USA- La mecca della vela yankee, Newport, Rhode Island, si è vestita a festa per la partenza della settima tappa della Volvo Ocean Race. L’ultima traversata oceanica prima degli sprint finali in Europa è forse anche l’ultima occasione per attaccare a fondo ilo leader Abu Dhabi, che pare ormai favorito per la vittoria finale anche se Dongfeng non pare intenzionato a mollare.

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La flotta lascia Newport. Foto Sànchez

Newport ha riservato gran pubblico e le condizioni migliori per la partenza. Appassionati del Rhode Island e da tutti gli Usa sono arrivati in decine di migliaia per salutare i sei equipaggi e tutti sono stati premiati da sole, cielo azzurro e una decina di nodi di vento. Lo spettacolo in mare nella famosa Narragansett Bay non è mancato con un incredibile numero di barche spettatori a fiancheggiare la flotta. Quindi, puntuali alle 14 locali, i sei team hanno dovuto dire arrivederci a Newport e tagliare la linea di partenza, per affrontare le 2.800 miglia teoriche verso Lisbona, con tutte le difficoltà meteo e strategiche che sempre presenta una traversata atlantica.

Primi per gran parte del percorso costiero, i franco/cinesi di Dongfeng Race Team, che per la frazione imbarcano il forte velista francese Sidney Gavignet per cercare di recuperare punti sul leader della classifica generale provvisoria Abu Dhabi Ocean Racing. Seguendo l’esempio degli spagnoli di MAPFRE, che si erano aggiudicati una netta vittoria nella Team Vestas Wind In-Port Race Newport, lo skipper Charles Caudrelier e i suoi uomini hanno infilato una partenza mure a sinistra da brivido ma vincente e hanno condotto fino alla sesta boa del percorso prima di dover lasciare la leadership proprio a MAPFRE, con lo skipper Iker Martinez tornato alla ruota della barca rossa.

Anche le veliste di Team SCA hanno effettuato un ottimo percorso costiero, passando in terza posizione all’ultimo cancello così come gli olandesi Team Brunel, sul quale era imbarcato con il ruolo di “jumper” il veterano della Volvo Ocean Race Ken Read autore peraltro di un fantastico tuffo con rincorsa. I beniamini locali di Team Alvimedica e i leader overall di Abu Dhabi Ocean Racing hanno lasciato la baia per il mare aperto rispettivamente in quinta e sesta posizione. Ma quello che è successo a Newport è solo un antipasto di quello che attende la flotta nei prossimi giorni, nel corso di una delicata tappa che potrebbe concludersi in una decina di giorni nell’altrettanto spettacolare zona del traguardo di Lisbona.

Al rilevamento delle 23:45 CET in testa erano date le ragazze di Team SCA, con 0,2 miglia su Mapfre e 0,3 su Dongfeng. Da tener presente che un’ampia zona di ice limit, per evitare il rischio iceberg, si protrae verso est in corrispondenza dei Banchi di Terranova, limitando di fatto le opzioni tattiche nella prima parte della traversata atlantica.

www.volvooceanrace.com

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