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Boat 8 construction at Persico, Italy.

Alicante, Spagna- Sarà Team AkzoNobel a partecipare alla prossima edizione della Volvo Ocean Race con il nuovo Volvo Ocean 65 in costruzione da Persico Marine a Nembro (Bergamo). Guidato dallo skipper olandese Simeon Tienpont, Team AkzoNobel sarà ovviamente assolutamente identico alle altre sette barche già utilizzate per la scorsa regata.

Team AkzoNobel skipper Simeon Tienpont inspects his new Volvo Ocean 65 boat, being built at Persico Marine for the 2017-18 edition
Team AkzoNobel skipper Simeon Tienpont inspects his new Volvo Ocean 65 boat, being built at Persico Marine for the 2017-18 edition

Simeon Tienpont, che ha confermato la notizia nel corso di una presentazione al salone nautico HISWA Boatshow di Amsterdam, ha dichiarato: “Team AkzoNobel è un equipaggio tutto nuovo e quindi anche una barca tutta nuova ci sembrava una buona idea. Tutte e barche nuove sono speciali, ma questa lo è di più. Sembra che non sia passato molto tempo da quando ho iniziato a pianificare il progetto sul tavolo della mia cucina, dunque oggi sono molto felice di vedere che la barca è quasi pronta.”

Spiegando quali siano state le ragioni per ordinare uno scafo nuovo, ha inoltre detto. “Il nostro obiettivo è di essere il team meglio preparato sulla linea di partenza di Alicante ed è per questo motivo che abbiamo deciso di far produrre una nuova barca. Se se ne ha la possibilità, è la scelta migliore per affrontare un giro del mondo.”

Tienpont ha vinto due volte in Coppa America e ha corso due volte la Volvo Ocean Race, su ABN Amro Two nell’edizione 2005/06 e su Team Vestas Wind nel 2014/5.

Boat 8 construction at Persico, Italy.
Boat 8 construction at Persico, Italy.

Il resto della flotta al momento è sottoposta a un re-fit del valore di un milione di dollari per barca presso il Boatyard di Lisbona, in Portogallo. La nuova barca, che è stata prodotta con gli stessi stampi e materiali delle altre, a breve sarà trasportata nella capitale portoghese, per essere sottoposta a severi test per assicurarsi che rispetti totalmente i criteri stretti di monotipia della classe Volvo Ocean 65.

“Abbiamo programmato una cerimonia di battesimo in Olanda per l’estate.” Ha confermato Tienpont. “Portare la barca a casa per la prima volta sarà molto emozionante e una bella opportunità per i nostri fan olandesi di vederla. La Volvo Ocean Race è molto popolare nei Paesi Bassi. Un po’ come succede per il pubblico francese e il Vendée Globe, gli olandesi sono folli per la Volvo Ocean Race. E, come olandese, sono molto orgoglioso di essere lo skipper di una barca orange.”

Nick Bice, Chief Technical Development Officer (responsabile tecnico delle barche) della Volvo Ocean Race, ha sovrainteso le operazioni di re-fit dei Volvo Ocean 65 e si è detto felice di vedere un’altra barca andare ad aggiungersi alla flotta esistente. “E’ molto emozionante vedere che il gruppo si espande, in vista della prossima edizione. Team AkzoNobel ha confermato la sua partecipazione in anticipo, quindi ha avuto tempo per costruire una barca nuova. Cosa che sarà molto positiva per la loro azienda sponsor. La nuova barca sarà identica alle altre sotto ogni aspetto. Tutti i Volvo Ocean 65 sono stati costruiti per partecipare ad almeno due edizioni del giro, e le sette che hanno concluso l’edizione 2014/15 sono in condizioni eccellenti. Non si vedono differenze fra le barche vecchie e quella nuova e non ci sono ragioni per cui una barca esistente non possa, se ben portata, aggiudicarsi la prossima Volvo Ocean Race.”

A ben vedere, però, la vera notizia, ovvero l’annuncio degli altri ipotetici tre team che dovrebbero partecipare alla prossima Volvo tarda ancora ad arrivare. A soli otto mesi dalla partenza, il tempo inizia a stringere.

La Volvo Ocean Race prenderà il via da Alicante il prossimo 22 ottobre e finirà all’Aja a fine giugno 2018. La regata toccherà dodici sedi di tappa su una rotta lunga oltre 45.000 miglia.

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