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Goteborg, Svezia- Alla vigilia dell’annuncio della nuova classe monotipo per il futuro della Volvo Ocean Race (sarà un monoscafo foiling?), atteso per domani alle ore 10 in diretta streaming, arriva oggi la comunicazione del quinto team iscritto alla VOR 2017/2018. Si tratta di Team Sun Hung Kai/Scallywag e rappresenterà Hong Kong.

Il player per seguire l’annuncio su Facebook:

La campagna sarà supportata dalla società Sun Hung Kai & Co. e da Seng Huang Lee, l’armatore di Hong Kong del supermaxi Scallywag, e ha come obiettivo la promozione della vela competitiva in Asia e la costruzione di un’eredità duratura fra i velisti più giovani nella regione. Come si ricorda Hong Kong sarà sede di tappa per la prima volta nella prossima edizione del giro del mondo, che partirà da Alicante il prossimo 22 ottobre.

Il team avrà come skipper a bordo del Volvo Ocean 65 l’esperto velista australiano David Witt, che ritorna alla Volvo Ocean Race dopo un’assenza di venti anni. La sua ultima partecipazione fu infatti nell’edizione 1997-98 a bordo di Innovation Kvaerner, la barca che era guidata dall’ex CEO della regata, il norvegese Knut Frostad.

“Questa campagna promuoverà la vela competitiva di livello mondiale a Hong Kong e in Cina con le prime tappe di Hong Kong e Canton. Sono certo che Team Sun Hung Kai/Scallywag renderà orgoglioso il nostro paese” ha dichiarato Lee.

Il 100ft supermaxi Scallywag

Seng Huang Lee è cresciuto a Sydney, in Australia, a poca distanza dalla linea di partenza della celeberrima regata Sydney to Hobart – e fu proprio guardando la partenza ogni anno che si appassionò allo sport della vela. Acquistò il 100 piedi Scallywag, prima conosciuto con il nome di Ragamuffin, nel 2016 e da quel momento il suo team ha conquistato diversi record. La partecipazione alla prossima edizione della Volvo Ocean Race è il prossimo passo nella visione a lungo termine di Mr Lee volta a costruire una forte tradizione velica in Asia e vedere un maggior numero di equipaggi asiatici competere in eventi internazionali.

“E’ un’opportunità fantastica per Scallywag di rappresentare Hong Kong su un vero palcoscenico internazionale” ha detto lo skipper Witt. “Poiché la regata tornerà a un percorso più tradizionale e visto che si correrà su barche monotipo, penso che potremo raggiungere un obiettivo che è fra i sogni della mia vita.”

Quando mancano solo cinque mesi alla partenza della Volvo Ocean Race 2017/18, la griglia di partenza si sta riempiendo. Gli altri team confermati finora sono Team AkzoNobel (skipper Simeon Tienpont, Olanda), Dongfeng Race Team (Charles Caudrelier, Francia), Team MAPFRE (Xabi Fernández, Spagna) e Vestas 11th Hour Racing (Charlie Enright, USA).

La regata partirà dal porto spagnolo di Alicante il 22 ottobre, con un massimo di otto barche monotipo Volvo Ocean 65, sette delle quali sono state sottoposte a un intenso lavoro di refitting dopo essere state utilizzate nell’edizione 2014/15, l’ottava è invece stata costruita su commissione dal cantiere italiano Persico Marine per team AkzoNobel.

L’edizione 2017/18 vedrà i team coprire una distanza totale di 46.000 miglia, con tappe in dodici diverse città, inclusa Hong Kong, e finale all’Aja in Olanda alla fine di giugno.

Il primo stopover a Hong Kong nella storia della Volvo Ocean Race è in programma per l’inizio del 2018. Le barche arriveranno nel porto asiatico provenienti da Melbourne, in Australia, il 20 gennaio. Durante lo stopover si svolgeranno una serie di regate a e intorno a Honk Kong, incluse le In-port e una Around the Island.

Domani, 18 maggio gli organizzatori della Volvo Ocean Race annunceranno una serie di iniziative che delineeranno il furuto dell’evento, nel prossimo decennio e oltre. La presentazione avrà luogo alle 10 del mattino presso il Volvo Museum a Goteborg, la città svedese dove hanno sede Volvo Group e Volvo Car Group, le società co-proprietarie dell’evento e si potrà seguire in diretta su Facebook.

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